Antropometría: Qué es y para qué sirve

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¿Qué es la antropometría?

La antropometría, además de ser una palabra difícil de pronunciar, es la ciencia que nos permite conocer nuestras dimensiones físicas, entender cómo estamos compuestos y, en última instancia, tener un conocimiento más profundo de nosotros mismos.

La antropometría es una rama de la antropología física que se ocupa de la medición de las características físicas y anatómicas del cuerpo humano. Estas mediciones proporcionan datos cuantitativos sobre la forma, el tamaño y la composición corporal. 

¿Dónde se utiliza?

La antropometría se utiliza en diversos campos, incluyendo la medicina, la nutrición, la ergonomía, la biomecánica o la antropología física.

A menudo se confunde la antropometría con la cineantropometría pero, ¿cuál es realmente la diferencia entre estas áreas?

¿Qué es la cineantropometría?

La cineantropometría es una rama más específica de la antropometría que se centra en la evaluación de las características físicas y la composición corporal en el contexto del rendimiento humano y la salud. 

La principal diferencia entre las dos radica en que la cineantropometría no se limita solo a la toma de medidas estáticas, sino que también incorpora evaluaciones dinámicas y funcionales.

En la cineantropometría, además de las medidas estáticas tradicionales como la altura, el peso y las circunferencias, se utilizan técnicas más avanzadas para evaluar la composición corporal en relación con el rendimiento deportivo y la salud. Esto puede incluir la medición de pliegues cutáneos para estimar la grasa subcutánea, la evaluación de la masa muscular y la distribución de la masa grasa, así como la consideración de factores como la morfología ósea y el somatotipo de cada persona.

ISAK Antropometría

La cineantropometría implica la medición precisa y estandarizada de las características físicas del cuerpo humano. Con el objetivo de conseguir esta fiabilidad, en 1986 se fundó la ISAK (International Society for the Advancement of Kinanthropometry), que es la organización internacional dedicada a la promoción y el avance de la cineantropometría

Esta estandarización es esencial para garantizar la consistencia y la comparabilidad de los datos en diferentes contextos y ubicaciones.

Es decir, esto asegura que dos antropometristas certificados por ISAK realizarán mediciones exactamente igual, incluso si no se conocen entre sí, residiendo en diferentes lugares como Madrid y Londres. Ambos seguirán el mismo protocolo y utilizarán los mismos puntos de referencia para las medidas.

Además, ISAK establece los estándares para la formación y la práctica de profesionales en este campo creando 4 niveles de antropometristas:

  1. Técnicos, perfil restringido (21 medidas)
  2. Técnicos, perfil completo (43 medidas)
  3. Instructor
  4. Antropometrista criterio

ISAK proporciona cursos y certificaciones en cineantropometría para garantizar que los profesionales que realizan estas mediciones estén capacitados y sigan prácticas uniformes y de alta calidad. Su objetivo es mejorar la precisión y la fiabilidad de las mediciones antropométricas en diversas áreas, incluyendo el deporte, la investigación científica, la salud y la nutrición.

¿Para qué sirve la antropometría?

Además de utilizar la antropometría en nutrición para evaluar los cambios en la composición corporal, como se mencionó anteriormente, es una herramienta valiosa que proporciona información clave sobre la variabilidad humana. Esta resulta especialmente beneficiosa en diversas áreas como:

  • Evaluación del crecimiento y desarrollo: Ayuda a medir y evaluar el crecimiento físico de los individuos, especialmente en la infancia y la adolescencia.
  • Estado nutricional en la población general: En el ámbito de la salud pública, la antropometría proporciona datos cuantitativos para estudios epidemiológicos y para la planificación de intervenciones y programas de prevención.
  • Detección de problemas de salud: Permite identificar posibles problemas de salud relacionados con la composición corporal, como enfermedades metabólicas y/o cardiovasculares cuando por ejemplo la circunferencia de cintura es muy elevada.
  • Seguimiento del rendimiento deportivo: Es esencial en el ámbito deportivo para evaluar la composición corporal y optimizar el rendimiento.
  • Prevención de lesiones en deportistas: Puede ayudar en la identificación de factores de riesgo para lesiones musculoesqueléticas al analizar la biomecánica y la estructura corporal.
  • Antropometría Nutricional: Ayuda a dietistas o nutricionistas a evaluar el estado nutricional de los individuos y a medir los cambios en la composición corporal.
  • Estudios Ergonómicos: Contribuye a diseñar espacios y herramientas ergonómicamente adecuados para mejorar la eficiencia y prevenir lesiones en el entorno del trabajo o del hogar.

Tipos de medidas antropométricas

Algunas de las mediciones antropométricas más comunes incluyen la estatura, el peso, la circunferencia de la cintura o la cadera, siguiendo el perfil de medida del nivel 1 de ISAK nosotros vamos a ver las 21 medidas del perfil restringido: 

  1. Masa Corporal (Kg): Peso total del cuerpo en kilogramos.
  2. Talla (cm): Altura de pie de una persona.
  3. Talla Sentado (cm): Medida de la altura cuando la persona está sentada, proporciona datos sobre la longitud del tronco.
  4. Envergadura de Brazos (cm): Distancia entre las puntas de los dedos de una mano a la otra cuando los brazos están extendidos horizontalmente, indicador de la amplitud física.
  5. Pliegue del Tríceps (mm): Grosor del pliegue cutáneo sobre el tríceps.
  6. Pliegue del Subescapular (mm): Medida del pliegue cutáneo subescapular.
  7. Pliegue del Bíceps (mm): Grosor del pliegue cutáneo sobre el bíceps.
  8. Pliegue de la Cresta Ilíaca (mm): Espesor del pliegue cutáneo sobre la cresta ilíaca.
  9. Pliegue del Supraespinal (mm): Medida del pliegue cutáneo supraespinal.
  10. Pliegue Abdominal (mm): Grosor del pliegue cutáneo abdominal.
  11. Pliegue del Muslo (mm): Medida del pliegue cutáneo en el muslo.
  12. Pliegue de la Pierna (mm): Grosor del pliegue cutáneo en el gemelo. 
  13. Perímetro del Brazo Relajado (cm): Circunferencia del brazo en estado relajado.
  14. Perímetro del Brazo Flexionado y Contraído (cm): Circunferencia del brazo contraído.
  15. Perímetro de la Cintura (cm): Circunferencia de la cintura.
  16. Perímetro de las Caderas (cm): Circunferencia de las caderas.
  17. Perímetro del Muslo Medio (cm): Circunferencia del muslo en su punto medio.
  18. Perímetro de la Pierna (cm): Circunferencia del gemelo en su punto de máxima grosor.
  19. Diámetro del Húmero (cm): Distancia entre los extremos del hueso húmero, proporciona información sobre la estructura ósea del brazo.
  20. Diámetro Biestiloideo (cm): Distancia entre los extremos de los huesos estiloides, útil para evaluar la estructura de la muñeca y el antebrazo.
  21. Diámetro del Fémur (cm): Distancia entre los extremos del hueso fémur, proporciona información sobre la estructura ósea de la pierna.

¿Qué material es necesario?

Para llevar a cabo una evaluación antropométrica con todas las medidas mencionadas anteriormente, necesitarás al menos el siguiente conjunto de herramientas:

  • Báscula: Para medir la masa corporal.
  • Tallímetro y medidor de envergadura: Para medir las altura de pie y sentado y la envergadura. También se puede realizar con dos cintas métricas pegadas a la pared.
  • Cajón antropométrico de 40 cm: Para medir la altura sentado y facilitar la toma de algunos pliegues y perímetros.
  • Cinta Métrica: Para ayudar a marcar los pliegues y medir los perímetros.
  • Plicómetro: Herramienta específica para medir los pliegues cutáneos.
  • Paquímetro: Para medir los diámetros.

Asimismo necesitarás: 

  • Lápiz de ojos o de piel: Para marcar los puntos de referencia en la piel durante la medición de pliegues.
  • Toallitas desmaquillantes: Para limpiar los puntos de referencia marcados.
  • Hoja de registro física y en ordenador: Para registrar y calcular las mediciones obtenidas.
cineantropometria

La bioimpedancia

La antropometría y la cineantropometría son herramientas imprescindibles en el contexto del deporte de alto rendimiento o en situaciones donde hay que hilar muy fino ya que nos da una imagen más amplia y exacta de la composición corporal del sujeto.

En cambio, si el objetivo es evaluar el progreso de personas que buscan mejorar su salud general o su composición corporal, en mi opinión la bioimpedancia puede que sea una opción más interesante y cómoda. 

Una báscula de bioimpedancia es un dispositivo que utiliza la tecnología de bioimpedancia para medir la composición corporal de una persona. A diferencia de las básculas tradicionales que solo proporcionan el peso total, las básculas de bioimpedancia también ofrecen estimaciones de otros parámetros, como la grasa corporal, la masa magra y, en algunos casos, la hidratación.

Estas básculas funcionan al enviar una corriente eléctrica de baja intensidad a través del cuerpo mientras la persona está de pie sobre la báscula. La velocidad a la que la corriente eléctrica fluye a través de los tejidos proporciona información sobre la cantidad de agua presente, y a partir de esta información, el dispositivo utiliza algoritmos para estimar la composición corporal.

Es importante tener en cuenta que, si bien las básculas de bioimpedancia son convenientes y accesibles para uso doméstico, sus mediciones pueden variar debido a factores como la hidratación y otros elementos. 

Son herramientas útiles para obtener una visión general de la composición corporal y seguir cambios a lo largo del tiempo pero no para obtener una medición tan precisa como con una antropometría.

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